O que é a escala Richter?


A escala Richter foi criada pelo norte-americano Charles F. Richter em 1935 como parte de seus estudos sobre os abalos sísmicos freqüentes que ocorrem no sul da Califórnia. Ele desenvolveu uma forma matemática de quantificar a magnitude dos terremotos a partir das informações obtidas com um sismógrafo, aparelho que registra os movimentos das placas tectônicas que recobrem a superfície do planeta. A escala criada por Richter se baseia nos gráficos registrados durante o terremoto propriamente dito. A medida da amplitude desses gráficos em milímetros determina a magnitude dos terremotos em uma escala logarítmica de 0 a 10, segundo uma fórmula matemática. Isso significa que um abalo de magnitude 4 é dez vezes maior que um de magnitude 3 e assim sucessivamente.
O maior terremoto já registrado tinha magnitude 8.

Sismógrafo


1 - As movimentações das placas tectônicas são registrada na forma desse gráfico. A amplitude (na vertical) desses traços é usada no cálculo da magnitude ou intensidade dos abalos
2 - O tempo para que os gráficos no sismógrafo registrem o terremoto a partir de seus primeiros tremores é utilizado na localização do seu epicentro

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